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Estimulação magnética diminui a resposta do cérebro a sinais de drogas no vício


Um novo estudo da Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging estabelece as bases para o tratamento da dependência com estimulação magnética transcraniana
 

Philadelphia, 15 de maio de 2018. Em um estudo investigando o uso de estimulação magnética transcraniana (EMT) para dependência de drogas, pesquisadores da Universidade de Medicina da Carolina do Sul são os primeiros a demonstrar que a técnica de estimulação cerebral não invasiva pode atenuar a atividade cerebral em resposta às drogas em usuários crônicos de álcool e usuários crônicos de cocaína. Os resultados estão publicados na Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging.
 

Embora os últimos 50 anos de pesquisa clínica e pré-clínica tenham demonstrado que a dependência é uma doença cerebral, ainda não existem tratamentos baseados em circuitos neurais para a dependência de substâncias ou para as funções cerebrais envolvidas no transtorno. “Aqui, pela primeira vez, demonstramos que uma nova técnica de estimulação cerebral não invasiva que pode ser a primeira ferramenta disponível para preencher este vazio crítico no desenvolvimento do tratamento da dependência”, disse a autora sênior Colleen Hanlon, PhD.
 

A atividade cerebral elevada em resposta a estímulos de drogas, referida como reatividade à sugestão, ocorre com muitos tipos de drogas, incluindo nicotina, álcool, maconha e cocaína. A reatividade ao estímulo também prediz recaída no vício, de modo que as abordagens de tratamento direcionadas ao circuito neural relacionado à reatividade ao estímulo podem impactar diretamente a recaída induzida por estímulo nos pacientes.
 

“Portanto, esses resultados têm um enorme potencial para impactar tanto a descoberta básica da neurociência quanto o desenvolvimento de tratamento clínico direcionado para a dependência de substâncias”, disse a Dra. Hanlon.
 

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A primeira autora do artigo, Tonisha Kearney-Ramos, PhD, e seus colegas realizaram dois estudos independentes ao mesmo tempo, um envolvendo 25 pessoas com transtorno por uso de cocaína e o outro envolvendo 24 pessoas com transtorno por uso de álcool. Os participantes receberam uma sessão de EMT que visava a estimulação magnética nos circuitos críticos para comportamentos de consumo de drogas, o córtex pré-frontal ventromedial. A sessão de estimulação real foi comparada à uma sessão simulada que imitava a experiência de receber EMT sem estimulação cerebral real.
 

A imagem do cérebro antes e depois da EMT revelou que, quando os usuários de álcool viam imagens de sinais relacionados ao álcool, como uma garrafa de bebida alcoólica por exemplo, a única sessão de EMT reduziu significativamente a reatividade ao estímulo da droga. O mesmo aconteceu com os usuários de cocaína ao visualizar imagens de pistas relacionadas à cocaína.
 

“Como a reatividade à sugestão já foi associada à abstinência, esses estudos sugerem um mecanismo comum para os efeitos do tratamento entre os distúrbios, com fMRI (Imagem por Ressonância Magnética funcional) servindo como uma leitura neural promissora dos efeitos do tratamento”, disse Cameron Carter, editor da Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging.
 

No entanto, ainda não está claro se as mudanças na atividade cerebral observadas no estudo se traduzirão em redução do uso de drogas ou álcool. Os participantes não relataram quaisquer alterações no desejo de drogas ou álcool após a EMT. Os autores acham que sessões repetidas da estimulação direcionada podem ser necessárias para ver mudanças em relatos pessoais no desejo ou não pelas substâncias. Os pesquisadores esperam responder a essa pergunta em um ensaio clínico em andamento envolvendo várias sessões de EMT em usuários de cocaína.
 

Além do abuso de substâncias, a elevada reatividade ao estímulo é um sintoma central de muitas doenças, como transtorno de estresse pós-traumático, transtorno de ansiedade generalizada, traumatismo crânio-encefálico, tabagismo e obesidade, disse a Dra. Hanlon. “Portanto, o tratamento descrito neste manuscrito pode ter implicações muito além do campo do abuso de substâncias”.
 

 

 

O artigo original é “Transdiagnostic Effects of Ventromedial Prefrontal Cortex Transcranial Magnetic Stimulation on Cue Reactivity“, por Tonisha E Kearney-Ramos, Logan T Dowdle, Daniel Lench L, Oliver Mithoefer L, William Devrie, George Mark S, Raymond F Anton e Colleen Um Hanlon. (https://doi.org/10.1016/j.bpsc.2018.03.016). Aparece em Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging, publicado pela Elsevier.
 

Sobre a Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging.
A Biological Psychiatry: Cognitive Neuroscience and Neuroimaging é uma revista oficial da Sociedade de Psiquiatria Biológica, cujo objetivo é promover a excelência em pesquisa científica e em áreas de educação.
 

Tradução livre do texto original em inglês do site EuraAlert!.
Publicado em 15 de Maio de 2018.
 

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